Opakowania jednorazowe ze względu na materiał jaki został użyty do ich produkcji nie nadają się do ponownego ich wykorzystania do celów do jakich zostały wyprodukowane a jedynie do recyklingu . Ich zastosowanie w gospodarce jest tak powszechne że trudno byłoby znaleźć gałąź gospodarki gdzie nie występują opakowania jednorazowe . W dobie globalizacji i szalonej konkurencji producentów na wszystkich rynkach opakowania jednorazowe stały się jednym z głównych czynników który ma znaczący udział w kosztach produktu od momentu wytworzenia ,następnie magazynowania i dystrybucji aż do chwili gdy trafi do konsumenta. Opakowania jednorazowe pomimo swojego charakteru zastosowania muszą spełniać wszystkie wymagane normy sanitarne ,wytrzymałościowe ,estetyczne i  muszą być funkcjonalne . Opakowania jednorazowe tak jak wszystkie inne opakowania muszą zapewnić bezpieczeństwo produktu który się w nim znajduje , ułatwiać magazynowanie a przede wszystkim są wizytówką produktu i producenta . Ze względu na nieograniczone możliwości opakowań jednorazowych stały się one poligonem doświadczalnym dla firm zajmujących się reklamą i marketingiem . W praktycznym zastosowaniu opakowania jednorazowe w większości wyparły z rynku  opakowania wielokrotnego użytku ze względów ekonomicznych.